¿Qué es la apnea del sueño?

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Apnea sueño

La apnea del sueño es un trastorno frecuente en el que una persona tiene una o más pausas en la respiración o tiene respiraciones superficiales durante el sueño. Las pausas pueden durar entre unos pocos segundos y varios minutos. A menudo ocurren entre 5 y 30 veces o más por hora. Por lo general, la respiración vuelve a la normalidad, a veces con un ronquido fuerte o con un sonido parecido al que una persona hace cuando se atraganta.

Casi siempre la apnea del sueño es un problema crónico (constante) de salud que altera el sueño 3 o más noches por semana. Sucede que la persona pasa de un sueño profundo a un sueño liviano cuando hay una pausa en la respiración o cuando la respiración se vuelve superficial.

Por esta razón, el sueño es fragmentado y de mala calidad y el paciente se siente cansado durante el día.  La apnea del sueño es una de las principales razones por las cuales una persona puede sentir mucho sueño durante el día.

Revisión general

A menudo la apnea del sueño se queda sin diagnosticar. Por lo general, los médicos no pueden detectarla durante las consultas corrientes. Además, no hay pruebas de sangre para este problema. La mayoría de las personas que sufren apnea del sueño no saben que la tienen porque sólo ocurre durante el sueño. El primero en notar los signos de la apnea del sueño puede ser un familiar o quien duerme en la misma cama con la persona afectada.

El tipo más común de apnea del sueño es la apnea obstructiva. Esto significa por lo general que las vías respiratorias se han estrechado o bloqueado durante el sueño. El bloqueo puede causar respiración superficial o pausas en la respiración.

Cuando la persona trata de respirar, el aire que logra pasar por la parte obstruida puede causar ronquidos fuertes. La apnea obstructiva del sueño se presenta con más frecuencia en personas con sobrepeso, pero puede afectar a cualquiera.

La apnea central es un tipo menos frecuente de apnea del sueño. Sucede cuando la parte del cerebro que controla la respiración no envía las señales correctas a los músculos respiratorios. La persona no hace esfuerzos por respirar durante períodos cortos. La apnea central casi siempre ocurre con la apnea obstructiva, pero puede ocurrir sola. Por lo general, en la apnea central no se producen ronquidos. Este artículo se refiere principalmente a la apnea obstructiva.

Perspectivas

La apnea del sueño que no recibe tratamiento puede:

  • Aumentar el riesgo de sufrir presion arterial alta, ataque cardiáco, derrame cerebral, obesidad y diabetes.
  • Aumentar el riesgo de que ocurra insuficiencia cardíaca o de que ésta empeore
  • Aumentar las probabilidades de que haya latidos irregulares del corazón (arritmias)
  • Aumentar las probabilidades de sufrir accidentes automovilísticos o de trabajo

 

La reducción del peso, los dispositivos para la boca, la cirugía y especialmente los modernos aparatos respiratorios como el auto CPAP tienen mucho éxito en el tratamiento de la apnea del sueño, muchos pacientes suelen mejorar dramaticamente cuando la apnea o la obstruccion es corregida pudiendo tener por fin un sueño seguro  y reparador que le permite descansar, vivir mejor y mas saludable. Algunos pacientes  relatan un cambio tan positivo en su vida con el tratamiento, que lamentan no haber detectado la enfermedad muchos años atras, pero nunca sera tarde para controlar el problema.

PROMED  Dr Argote

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